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Suzerain et vassal

Suzerain et vassal
Suzerain et vassal | © BnF

Les châteaux à motte sont contemporains d'une nouvelle dynastie royale : les Capétiens (987-1328), qui succèdent aux Carolingiens. Cette période correspond à un affaiblissement du pouvoir royal au profit d'une société féodale. Alors qu'autour de l'An Mil les invasions des Vikings, des Sarrasins ou des Normands menacent le pays, les seigneurs les plus puissants, les suzerains, s’entourent de seigneurs alliés, leurs vassaux. Ces derniers s’engagent à les servir. En échange, le seigneur assure leur protection et leur lègue une terre (un fief).
Chaque seigneur construit son château. Le territoire se couvre de bâtiments fortifiés qui se dressent tous les 3 ou 4 km. Certains sont imposants, d'autres ne sont que de simples tours.