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Voltaire à Sanssouci

Voltaire et le roi de Prusse Frédéric II
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L’écrivain et philosophe français Voltaire (1694-1778) œuvre toute sa vie en faveur de la tolérance et de la liberté de pensée. Voyageant à travers l'Europe, il rencontre les plus grands penseurs et scientifiques, et entretient une correspondance régulière avec Frédéric II. En 1750, il est reçu à Sanssouci, où il doit revoir les poèmes du roi. Une chambre porte même son nom dans le château.
Mais Voltaire est un esprit libre, qui n'hésite pas à dire ce qu'il pense, quitte à manquer de respect au roi ! Les tensions et les brouilles se multiplient et Voltaire quitte la cour en 1753. À la suite de ces déconvenues, il fuit la vie mondaine et s’installe définitivement à Ferney (Suisse), d’où il continue à correspondre avec Frédéric II, mais aussi avec Catherine II de Russie.

Mots-clés

  • 18e siècle

© Bibliothèque nationale de France