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Construit par amour

Le Taj Mahal vu de la rivière Yamuna
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Alors qu'il n'est encore que prince, Shah Jahan est invité à participer à la fête du Mina Bazar, qui autorise chaque mois les femmes du palais impérial à vendre étoffes et bijoux. Il y tombe amoureux d'une adolescente de 14 ans, la future Mumtaz Mahal, "la plus vertueuse du palais ". Pour rendre hommage à son épouse, morte en donnant naissance à leur quatorzième enfant, l'empereur Shah Jahan fait construire un mausolée de marbre blanc dont la beauté symbolisera l'étendue de son amour. Commencé en 1632, le Taj Mahal est achevé 10 ans plus tard. Gardé par une enceinte en grès rouge percée de quatre portes dont trois sont fausses, le mausolée surmonté d'une coupole se mire dans un canal central et surplombe un magnifique jardin, image du Paradis.

Mots-clés

  • 17e siècle

© Bibliothèque nationale de France